漫步森林中的蒸馏厂 探寻东方威士忌的奥秘

2015-02-15 来源:未知作者:admin

溯源:森林中的蒸馏厂

  

漫步森林中的蒸馏厂 探寻东方威士忌的奥秘

 

   初访白州,四周群山环抱,满目尽是参天大树,耳边鸟鸣莺莺,泉响淙淙,空灵而悠远,林间空气中夹杂着花香、树香和淡淡的威士忌芳香,构成了一种独特的东 方气息。想到有几十万桶的威士忌原酒在这里悠然熟成,而酒厂与自然环境却又无比和谐的共存,大家都充满好奇。对此,三得利全球品牌大使宫本博义先生为我们 娓娓道来:“自1923年,胸怀‘不需要依赖进口,在东方酿出世界一流的威士忌!’的梦想,三得利创始人鸟井信治郎在日本京都郊外的山崎峡谷建造了东方第 一座威士忌蒸馏厂——‘山崎蒸馏厂’,开启了东方威士忌的扉页。50年后,为了寻求新风格的原酒,三得利又建成了静伫于森林之中的‘白州蒸馏厂’。”

   白州蒸馏厂所在的山梨县,位于本州岛的中心位置,东面与东京相邻,日本最著名的富士山就位于山梨县内,白州蒸馏厂的四周被山岳和连峰包围,周围有富士箱 根伊豆国立公园、丹泽大山国定公园、秩父多摩国立公园、八岳中信国定公园、南日本阿尔卑斯国立公园,这些公园内山脉平均海拔在2000米以上,80%以上 的地方被森林覆盖,是季节温差明显的地区,山地冬季寒冷,夏季凉爽。森林环抱带来的清新空气,孕育出白州蒸馏厂的麦芽原酒中独特的清新花草香气。

  

漫步森林中的蒸馏厂 探寻东方威士忌的奥秘

 

   优质水源是酿制高品质威士忌的关键所在,酒厂建立之初,三得利对水源地和周边环境进行了漫长而细致的考察。白州蒸馏厂使用的水源采撷由南阿尔卑斯山脉中 的甲斐驹山顶流下的的雪融水。经过2978米的花岗岩山体层层过滤后形成的清澈伏流泉——被日本环境署评为名水百选的尾白川之水,是最适合威士忌酿造的软 水。水的硬度仅为30,在全球威士忌酿造所使用的水源中属于最低值,这是白州单一麦芽威士忌口感清冽的关键之一。

  探寻:酿造东方威士忌

  

漫步森林中的蒸馏厂 探寻东方威士忌的奥秘

 

  白州的自然资源优势,只有凭借威士忌酿酒人的努力才得以充分的发挥。他们的精湛技艺和全心投入,通过不懈的实验和努力,造就了白州单一麦芽威士忌独特的个性。怀着对三得利酿酒人“不断超越,不断挑战”精神的敬意,一行人继续探寻东方威士忌的酿造奥秘。

   发酵是威士忌酿造过程中的首要环节。与苏格兰采用的不锈钢发酵槽不同,白州蒸馏厂坚持传统的酿造工艺,使用传统的“木桶发酵槽”。正是这种坚持使得积聚 在发酵槽中的乳酸菌在发酵过程中可以充分发挥作用,从而让原酒的整体风味更加层次丰富。此外,白州蒸馏厂还拥有数千种酵母,经过严格筛选后进行发酵,让传 统工艺得到传承和发扬,并酿造出不同风味的威士忌原酒。

  

漫步森林中的蒸馏厂 探寻东方威士忌的奥秘

 

   完成发酵的麦汁在被称为“罐式蒸馏器”的铜质蒸馏罐内,进行初蒸馏和再蒸馏两次蒸馏。白州蒸馏厂是采用直火加热的蒸馏方式。通过大约1200℃的火直接 加热、这样可以使原酒产生比常用的蒸汽加热的蒸馏方式更丰富的香味。此外,与苏格兰大部分酒厂只生产单一原酒的情况完全不同,为了让原酒的种类更丰富,白 州蒸馏厂对蒸馏厂的核心——蒸馏罐做了史无前例的改造,目前共有6款12个蒸馏罐是世界上独特的复合型蒸馏厂,通过使用数种不同形状的蒸馏罐,可以酿造出 口感或轻盈爽快或强劲浓厚、各种具有多彩个性的“原酒”。

  

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   同样的原酒经由不同的橡木桶熟成,将会产生不同的口感,因此白州蒸馏厂对于熟成用的橡木桶也精益求精。其种类有波本桶、大波本桶、北美白橡木桶、雪莉酒 桶等。除了橡木桶的种类之外,参考每个酒桶之前的酿造历史、酒桶内侧的烧制程度等来精确地区分使用,进而控制原酒的熟成。注入酒桶中的原酒,长年累月不断 地呼吸着森林中湿润的空气,形成了白州独有的口感和香气。